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宾西法尼亚州立大学 - The Pennsylvania State University

  美国宾州州立大学被誉为最优秀的公立大学之一,享誉全美国。宾州州立大学是美国第一所建立工业工程学系的大学,也是美国第一所实施跨领域教学的学校。宾州州立大学位于宾夕法尼亚州中部,介于风景优美的阿巴拉契亚山脉的城谷之中,距离纽约市,华盛顿市及费城只需3至4个小时的车程。当地还有主要航空公司的飞机飞往各地,交通非常方便。

  美国宾州州立大学以“大”著称,是美国10所规模最大的高校之一。目前在校学生总数有8万多人,4100多位全职教师与研究人员。除主校园外,在宾州各地还设有24所分院和4所专门学校。该校的办学方针是,教学、科研与社会服务并重,脚踏实地,以培养美国一流的工程师、经济师、教师和企业经理为目标。从总体而言,该校的实力虽不好与哈佛大学、麻省理工学院等美国一流高校相比,但在150年的发展过程中,逐渐形成了一些自己的办学特色。

  宾州州立大学以适应本州及全美国的工业、农业、金融、教育等行业的实际需求为基本定位,不盲目追求“高、精、尖”,强调教学内容适合社会发展之需要,重点开展应用性科研项目,与工农业生产联系紧密。宾州是牛奶的重要生产地,学校为此在全美开设了最早的冰激凌本科专业,讲授奶制品制造技术。宾州农业发达,该校率先开设农业学士、研究生课程,培养高级农业技术人才。宾州的煤产量曾居美国第一,学校就建立了庞大的煤燃料实验室。距学校不远的匹兹堡地区原是美国的钢铁生产基地,学校为此成立了烟尘研究中心,专门研究污染处理问题。

  为促进科研成果的转化,1995年,宾州州立大学建成占地130英亩的创新科学园,根据本校工业技术较强这一特点,确定以材料学科为龙头,带动其它学科共同发展。这使得该校的材料科学、农业生物学、气象学、声学工程、应用化学等领域,在世界上都享有较高的声誉,也是该校科研成果转化后技术性收入的主要来源。

  远程教育享有盛誉

  由于宾州州立大学远离大城市,办学初期几乎全部都是全日制学生。为使更多的人有上大学,特别是读研究生的机会,该校早在1892年就在全美率先开设了函授课程,讲授农业技术课,是美国高校中开展远程教育的先驱。最近十几年来,在利用互联网技术开展远程教育方面,宾州州立大学也走在美国高校的前列。1998年建成的“世界校园”,是美国少数几个具有相当规模的“虚拟大学”之一。

  宾州州立大学远程教育的特点是:

  1.招生严格,管理正规。不少学校远程教育的学生可随意注册,学校实行松散管理,而宾州州立大学招收远程教育学生,其标准与正规学生完全一样。今年,报名该校远程教育的人数约有1万人,学校经过筛选,只向3000多人发了录取通知书。一旦录取,即实行与正规生一样的管理,教学要求和所受待遇也与正规生完全相同,毕业后颁发同样的文凭。

  2、专职教师,专门教材。不少学校没有专职的远程教育教师,使用的是普通面授课程教材,授课内容基本上是面授课程的录像。宾州州立大学设有专职从事远程教学的教师,教学内容也是根据远程教育的特点设计的专门教材和教学录像。该校的远程教育课程的音像制作,其技术水准与内容质量在美国一直享有盛誉。

  3、目前宾州州立大学开设的远程教育课程虽只有30个学科,但这些都是该校的最强专业,而且非常适合于远程教育。

  4、宾州州立大学要求远程教育的学生,无论身处何地,每年都必须接受3个月的面授、或来学校,或由学校派教师当面指导。

  5、率先开展远程教育研究。从1995年开始,学校设立了“远程教育创新计划”的科研项目,组织力量一边设计实施远程教学,一边进行研究。对远程教育开展如此规模的研究,目前在美国还是首家。