美国教育主要由政府提供,由三级政府:联邦政府、州政府和地方政府(学区) 控制和资助。在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。在小学和中学,课程、资金、教学和其他政策都由当地选举产生的学区委员会决定。学区通常根据官员和预算与其他地方事务分开。教育标准和标准测验通常由州政府制定。
在美国,16-18岁之前必须在学校就读。现在许多州要求必须就读到18岁。有些州只规定必须就读到14岁。学生可以进入公立学校, 私立学校或家庭学校就读。在联合国的一个21个国家的教育索引中,美国得分为99.9,排名世界第一。在美国成年人口中,有85%达到中学毕业,27%获得学士学位以上学位。15岁以上人口的识字率为98%。

  美国的教育制度,整体上可分为四个阶段,那就是:
  (i)学前教育 (pre-school education);
  (ii)初等教育(elementary education);
  (iii)中等教育(secondary education);
  (iv)高等教育(higher education) 。
  从学前教育、初等教育到中等教育,都是属于大学前(pre-college)的教育,包括保育学校 (nursery school)及幼儿园(kindergarden)、小学、初中 (junior high school)及高中(high school)。美国各级各类教育在结构上相互衔接,上下沟通。按照法律规定,美国公民不分男女、宗教信仰、民族、阶级,也不论居住地点和年龄,都有平等的受教育机会,一生都可以选修正式课程或参加非正式课程。这是美国区别于其他欧洲国家教育制度的一个显著特点,称为单轨制。

一、学前教育

  美国学前教育机构种类繁多,不管公立还是私立,大致可以分为保育学校(招收3-5岁的儿童)与幼儿园(招收4-6岁儿童)两类。学前教育的宗旨在于:辅助家庭;并且通过各种活动,帮助儿童在饮食起居方面养成良好的习惯,使儿童能够灵活自如地运用身体,发展体育技能,了解社会生活行为准则和道德观念;学会一些读写算的基本常识,具有一定的表达情意、观察、尝试、思考和概括的能力,为儿童进入小学做好身心准备。

二、初等教育

  美国把5岁以后幼儿学前教育纳入公立小学系统,孩子凡到5岁一律强迫入学,5岁可进小学的预科班,6岁上小学1年级。美国初等教育的机构为公立和私立小学。美国全国教育协会的“视导和课程编制学会”曾把小学教育宗旨概括为六条,具有广泛影响。这六条是:

(1)增进儿童的健康和发展儿童的体格。
(2)增进儿童的心理健康和发展儿童的人格。
(3)发展儿童对社会和科学世界的认识。
(4)发展儿童有效地参与民主社会的技能。
(5)发展儿童的民主生活价值观。
(6)发展儿童的创造性能力。

  小学开设的课程一般有:语文(阅读、说话、拼写、书法),算术,社会(把历史、政治、社会学、心理学等科目综合在一起),科学(主要是自然常识),美术和应用艺术,音乐,体育,卫生和劳作等。美国小学德育工作,通常包括以下几个方面内容:

(1)行为规范教育。
(2)道德教育。
(3)公民教育。
(4)纪律教育。当儿童入学时,校方就将学校的纪律和校规向儿童和家长交代清楚,以便保证课堂纪律和校园秩序。

三、中等教育

  按照美国学制,中学主要有四年制、六年一贯制和三三制三种。美国的中学以综合中学为主体,兼施普通和职业技术教育、也有单独设立的普通中学、职业技术学校、特科中学和其他中学。关于美国中学教育的宗旨,1918年美国中等教育改组委员会提出的“七大原则”:

(1)保持身心健康。
(2)掌握学习基本技能。
(3)成为家庭有效成员。
(4)养成就业知能。
(5)胜任公民职责。
(6)善于利用闲暇时间。
(7)具有道德品质。

  美国中等教育的实施一般围绕中学的三项任务-教学、指导和服务来进行。中学的课程分为两类:一类是学术性科目,如英语、社会学科、理科、数学、外语、人文学科;另一类为非学术性科目,如卫生、体育、家政、音乐、美术、工艺等。教学组织形式主要是分级制,也采用其他分组办法。

四、职业技术教育

  美国职业教育的对象根据1936年《职业教育法》划为四大类:

(1)中学在校生。
(2)想接受职业教育的中学毕业生或肄业生。
(3)早己进入劳动市场一就业、待业或失业,为了保持现有的工作,改善他们的工作和(或)寻找合适的、有意义的职位而需要继续培训者。
(4)因学术、社会、经济或其他方面的缺陷而难以在常规教育计划中获得成功者。

  职业技术教育的宗旨在于把教学与科学原理、技巧和技术训练结晶合在一起,帮助表年人或成年人找到工作或搞好他们现有的工作;同时给予受教育以普通教养,使之成为了解经济的、社交的、热情的、体质好的和文明的公民;还应对受教育者从事相应工作的能力、态度、习惯和判断能力进行培养和锻炼。

  在课程设置上,文化课与职业课的比例,理论课与实验实习课的比例,视职业要求和学校类型而定。普遍重视实际训练,把培养实践技能放在首位。

五、高等教育

  美国高等学校的实出特点是数量多、层次多、类型多、形式多。 教育宗旨为每个人以及他人和社会的利益,帮组他们把能力发挥到最大程度;通过研究及学术成就扩展人类的知识和幸福;通过相应的和适应的服务,满足社会的需要。教育实施基本上都是围绕着实现教学、科研、服务三大任务进行的。

六、师范教育

  教育机构美国培养中小学教师的任务由文理学院、综合大学和师范学院承担。其数量约占高等院校总数的80%。承担培养师资任务的文理学院和综合大学,均设有教育学院或教育系。凡师资培养机构的创立和师范课程的开设,必须有关部门承认,否则其毕业生就不能取得本州教育行政机关颁发的教师许可证。

美国高等教育概况

  美国的高等教育,在世界上一直领先,而大学教育的普及,亦是鲜有其它国家可与相比。相据权威性的(高等教育纪事)(The Chronicle of Higher Education )的Almanac Issue(1995年9月1日出版)的统计资料显示,全美国的各类大学已达3632所。

  美国现有的院校主要是二年或四年的学制。二年制的多为技术专科学校和社区学院,是连接高中和正规四年制大学的一个桥梁,主要培养美国社会需求的技能和专业知识,而且学费低廉。正规四年制的学校主要为文理学院、独立专业学院和综合性大学,代表着美国科研和教学最高水平,培养大批高层次的专业人才。这些院校除教学外,还承担着美国政府的大量高精尖的科研任务。

  美国高等院校师资力雄厚、学历高,教师要在四年制高等学校任教通常必须获得博士学位,并在教学方法和教学内容上适应专业需要。在美国,学生18岁高中毕业生不需要入学考试就能升入高等院校学习,60%以上的高中毕业生都能进大学继续深造。

  美国高等学校实行学分制。教师在每学期开始时给学生布置大量的阅读书目和材料,培养学生自学和学术研究能力,在此基础上争取获得每科6-18个学分,四年制的本科生要想获得学士学位,必须按规定修满120~128个学分,通过考试和撰写学位论文,合格后才能获得学位。

  美国高等院校规定,大学毕业获得学士学位后才有资格继续攻读硕士学位。学位体制采用五级制,即:准学士、学士、硕士、博士、和第一专业学位。其中,硕士学位分为两种:一种必须撰写学位论文另一种不要求写论文,但分学分有更高的要求,同时还有进行口试和笔试。硕士学位学制通常为二学年,博士学位为2-3年。博士研究生由几名专家和教授组成的指导小组负责指导,专业考试合格通过博士论文签办后获得学位。

  美国高等教育学校通过多种途径为大学生提供各类经济资助,如奖学金、助学金、校内长期低息贷款、短期贷款、校外长期低息贷款、联邦政府勤工俭学计划、学校内外兼职工作和打工。

美国高等教育分类

(一) 初级(或社区)学院(Junior or Community College)

全美国现有公立和私立的初级学院(亦有人称之为社区大学或短期大学)共1422所。在二年制的学院就读,学生毕业后可得副学士(Associate' Degree)学位,再可转学到四年制的大学 Bachelor' Degree)。 初级社区学院主要是由社区支持,其目标是在推广普及教育,因此对学生入学的要求较低,而学费亦比较廉宜,以鼓励更多学生就读。不少学生利用这些优点在这本的念大学省钱方法,为不少学子及他们的家长所采用。

(二)文理学院(College of Liberal Arts and Sciences或简称 Liberal Arts College)

这是四年制的大学,但重点是在大学本科教育(undergraduate education)而非研究所教育,虽然有小部分文理学院亦颁授硕士及博士学位。这类学院在美 国的高等教育学府中是最先建立的一种,至今仍然盛行,有部分文理学院由于不断的发展扩充,已升格成为综合性大学(university),因在课程上不单只是 文理科,还包括了人文学科(humanities)、数理科(pure sciences ),以及专门职业教育(prefessional school)的研究院等,著名的大学如哈佛、耶鲁及哥伦比亚,其前身皆为文理学院。

(三)综合性大学(Comprehensive University,或简称University)

综合性大学必须附设研究院,从事深入的学术研究。颁授高级学位,如硕士及博士学位,藉以培训各种专业人材,这是大学与学院最显著不同的地方。一 所合性大学往往划分几个学院,各学院再划分为若干科系。而随着教育经费来源的不同,综合性大学又有分为公立大学及私立大学两种。

(四)研究院(Graduate Schools)

美国教育制度,以研究院及高等专科学院为最高的阶梯及顶点。顾名思义,研究院的重点是在研究方面,研究生攻读的课程均为高级教育学位如哲学博士(Ph.D.,涵盖很多科系而不单只是哲学)及硕士(M.A.或M.S.)。而不少留学生越洋到美国,就是要接受高深的研究所训练。有一些著名的研究院,从事高深的学识及尖端科学的训练,甚至罗致曾获得诺贝尔奖的学者坐镇,名气斐然。

(五)高等专科学院(Advanced Professional Schools,或简称Professional Schools)

专科学院以培训医科、法律、神学、艺术、师训,等各类专门人材为目标的高等教育机构。在美国的历史传统上,这等学科并未列入为大学的课程左p与其它国家并不一定相同。

专科学院,或为大学的一部分,或单独设立,其教育活动均限于一种单独的专业。依规定凡拟投考某种专科学院的学生,通常要先接受二年、三年、甚至 四年的专业预备性的文理科教育。各类专科学校,如医学博士(M.D.)及法学博士(J.D.),必须接受三至五年的专科训练,始具备领受此类学位的资格。有些学院,更限制非美国居民或公民入学,为的是不想为其它国家培训专门人材。

(六)技术学院( Technical Colleges)(又被称为工艺学院或技职专科学院)

所谓技术学院,根据美国国防教育法案的解释,即为招收高中毕业生,提供为期两年的高等教育,旨在培养工程、数学、物理或生物科学等各方面的技术人员的专上学府。此等专业人员为熟悉工程、科学或其它与技术有关部门的基本知识并擅长学以致用的专业人员。

技术学院为初级学院的另一类型,顾名思义,其特色在于较注重技术和半专 业性的工艺训练。技术学院多以公立为主,亦有私立、地方性、区域性及全州性等的不同区分。

(七)军事学校(Millitary Academies)

由联邦政府出资办理的高等学府有各种军事学校,如在纽约州西点(West Point, New York)的陆军学校(Military Academy),于1802创校;在马利兰州安那波里斯(Annapolis,Maryland)的海军学校(Naval Academy ),于1845年创校;在科罗拉多州科罗拉多泉(Colorado Springs, Colorado )的空军学校(Air Force Academy),于1955 年创校。此等军事学校,以培育军事人材为目的

(八)成人大学(或称大学校外课程University External Program;或成人教育 Adult Education;遥距教育Distance Education;持续教育Continuing Education 等等不同类型)

成人大学或为附设于一所大学之内,名为成人教育部或大学伸展部(Extension),例如匹次堡大学有"niversity External Studies Program"普林斯顿 大学亦有"rogram in Continuing Education"这已是成为一种风尚及需要。

此外,亦有一些单独注册为大学的遥距教育机构及学府,通过函授、计算机联网或电话及录音与录像带教学,待学生累积足够的学分,便可毕业取得学位。这是一种公开式及没有门墙的大学,由于上课时间及地点没有限制,因此十分适合在职人士的需要,愈来愈见流行。

公立与私立

美国的教育体系主要由公立大学和私立大学所组成。两者的区别,顾名思义的就是经费的来源,也就何为公何为私!与我国不同的是,美国的大部分公立大学都不是由中央政府出资,而是由各个州政府和地方政府资助建立,仅有很少的院校由美国的联邦政府出资建立。私立学校包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校。私立学校的收费根据所处不同地区、学校开支,以及学费以外其他资金来源,而差异很大。例如,一些教堂为其成员向私立学校提供部分津贴。

公立和私立大学的根本区别并不是在于经费的来源,而是控制学校的是政府还是私人。一般来说,成立私立大学需要所在州发布特许状。这种特许状由州教育局或大学评议会颁发,有关机构还制定了某所新院校在取得特许状之前必须达到的种种标准。此外,有一些州并无此类规定,只要有足够的财力便可建校。私立大学虽然属于个人,但是政府对私立大学也有一定的控制能力,这一般取决于私立大学接受财政援助的多寡而定。

美国的公立大学一般分为三类:州立、市立和国立。由于联邦政府对教育机构不直接实行控制和管理,因此除少数几个联邦政府直属院校如军事院校外,其他公立和私立院校一样受各州法律的制约。其中国立大学的数量较少,一般集中于军事领域。而州立或市立大学是由各州/市议会通过立法而建立,受高等教育董事会管辖,董事会成员往往由州长任命。州立院校从州政府得到它们基本的财政收入,其余收入来源为学杂费、捐赠和联邦拨款。目前联邦政府对此类院校的援助正在不断增加。

私立大学的优势:美国私立高等院校的历史比公立院校远为悠久,故美国传统名牌大学如东部常春藤联合会的8所院校(哈佛、普林斯顿、耶鲁、宾夕法尼亚、康奈尔、布朗、达特茅斯、哥伦比亚。都是私立大学。在美国,许多私立院校享有其他国家私立院校所难以企及的声誉,使各州的公立院校不得不在质量上向它们看齐,对维持高水准的美国高等教育起着重大作用。

美国高等教育的成功主要得益于美国私立大学体制的灵活与高效。美国的私立大学有私人捐增基金的支持,并拥有自主的办学方针和自己的办学特色。在这样的学府里,领导团队通常都由经验丰富的教育人士组成,有出色的想法和灵活的决策机制。这一切使得私立大学成为美国高等教育的核心力量。

  美国学位的类别有四种:准学士(Associate)、学士(Bachelor)、硕士(Master)和博士(Doctor,通常简称Ph.D.)。

准学士学位

  准学士学位课程都在地方和初级学院里进行,有责任中不同目的课程:一是教学课程内容与四年制院相似,学生所获得的学分都可以转入四年制学院;二是职业教育课程,目的是使学生掌握实用的职业技能,无须攻读学士学位就能从事技术工作。学生只要在两年制学校里修完所需学分,成绩合格即可获得学位。

学士学位

  学生要学完四年全日制的课程,并完成要求的学分,成绩合格即可获得学士学位。在四年之中,学生应该掌握多种学科的广泛的一般性知识,同时要在其中某一具体领域里,掌握具有一定深度的专业知识。本科生经常在大课后进行小组讨论,由学生自己阅读资料,然后一起讨论。学生在讨论会上的表现,便是教师评价学生学习成绩的一个重要依据。

  在本科教育的各个阶段,写作都是受重视的一门课程。教授在讲授时,经常指定一些论题让学生练习写作。对于高年级学生,教授则要求学生提出自己论题,并在图书馆或实验室进行独立研究。

硕士学位

  硕士学位只有开设了研究生课程的大学或专业学院才有授予权。攻读硕士学位必须修完学士课程或具有同等资格,用一到两年时间修完30个学分的硕士研究生程度的课程,一般还要求通过硕士论文答辩才能获得硕士学位。

博士研究生

  美国各大学对博士研究生的培养通常分为三个阶段。

  完成必要的课程学分:一般来说,攻读博士学位的学生在校期间须学完11-12门课程,完成33-40个课程学分。

  通过博士资格考试:通过博士资格考试是获得博士学位的必要条件之一。资格考试是一种综合性考试,内容比较广泛、深入,它并不以硕士生课程为基础,二者无直接联系。除了预备考试外,还有资格和积累考试。对于转校的学生来说,参加资格考试,只是程度的摸底,而绝非是及格与否的简单判决。

  做博士论文并通过答辩:首先,学生应确定论文的题目,然后选择一名教授作为指导教师。并选定对该课题有帮助的若干名教授,组成指导委员会。博士论文完成后,委员会的全体成员都要阅读论文,并参加论文答辨。论文答辩时,由指导教师选择几名相关专业的教授参与论文答辩委员会。答辩委员会的教授们有权对博士论文提出质疑,但质疑是否生效,只能由答辩委员会作出最后决定。若多数委员通过,则可获得博士学位。

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