1. 联系工具
  很快,你就会认识帮助你的新朋友。如果他们是中国人,那么你可以继续使用以前的联系工具(QQ,微博,微信)。不过建议你去和美国人、其它国家留学生接触。如果你想和他们保持联系,你最好有以下工具。

2. 身份证明
  我遇到的大多数留学生,在考取驾照之前,把护照当他们的身份证使用。我觉得"不考驾照只能用护照"这种认识局限,使他们生活不必要的麻烦起来(除非你一来就计划买车并且考取驾照)。

为了解决这种麻烦,首先,你需要社会安全号码(SSN)。社会安全号十分、十分重要:这个号码相当于中国的身份证号。在申请州内身份证,申请工作,以及报税的时候,社会安全号是必须的。这份来自社会安全局的文件 , http://www.ssa.gov/pubs/EN-05-10181.pdf, 解释了国际学生(F-1, M-1 or J-1签证持有者) 如何申请社会安全号。根据这份文件,学校如果允许持F-1签证的学生在校内外工作,这个学生就可以去申请社会安全号。为了找到合法工作,并且申请到社会安全号,你需要这些东西:

  • F-1,M-1 或者 J-1签证
  • I-94表(来自机场的抵达/离境记录)
  • I-20表(来自学校的合法学生身份证明)
  • 来自学校的证明你的学生身份和工作资格的推荐信
  • 来自雇主的雇用信

  关于工作资格的推荐信,你可以咨询你的法律顾问或者是学院顾问。至于雇用信,最简单的方式,应该是在学校内找一份工作。

  一旦你拿到社会安全号,你就可以申请州内的身份证了。 每个州都有自己的身份证(ID卡)。ID卡看起来十分像驾照,但是它只能用于身份证明。(驾照则可同时用于驾驶证明和身份证明)。一张ID卡能有效方便你申请工作,银行开户,租房,买酒,等等。有了自己的ID卡,你就不需要带着你的护照出行了。外加你的学生证,在需要特别确认你身份的特殊情况,你就可以出示两种身份证明,增加可信度。
3. 美国朋友
  最好的练习英语、学习美国文化的方式,是交个美国朋友。我总是看见,留学生聚集在他们自己国人的社交圈内。虽然中国人和中国人玩看起来顺其自然,又有意思。但是,你需要注意到这种社交模式,牺牲了什么东西:

总是说中文,你没有机会练习英语
美国人会因为你身边一大堆说中文的人被吓跑,不想接近你
迅速交到说中文的朋友,你可能就此失去了接触美国人的动机
不进入美国的朋友圈子意味这你会失去吸收美国文化的机会
不进入美国的朋友圈子意味着你会失去拓展你职业圈子的机会

  在大学刚开始的几周,每个人都会很开放的去结交新朋友。在大多数情况下,如果你跟他们说话,他们就会跟你说话。每个人和新朋友吃饭,交到新朋友,一切有趣,而开放。但是,2-3周之后,人们就开始呆在他们自己的朋友圈子内。这个时候开始,进入他们的社交圈,变得越来越难。


  不要抱着学英语的心态和美国人交朋友。这样的友谊,显得太刻意。找到你真正喜欢的人,和他们出去玩,和他们做有趣的事。

  但是,交朋友并不意味着交心。在美国社交圈内,依照熟悉程度,朋友被大概分为以下的种类

  点头之交/同学/同事
  朋友的朋友
  朋友
  好朋友
  密友/家人

  交普通朋友和交心不是一回事。做普通朋友,意味着你们可以一起出去玩,但是彼此保有私人空间。举个栗子,一个和你一起出去玩的普通朋友,依然会想找时间和别人出去玩。当他们和你讨论私人话题,比如家庭住址和薪水的时候,依然会有顾忌。
4. 饮食
  除非你住在一个有大量中国人的地区,不然,你很难找到好吃的中国菜。你越快适应美国的饮食文化,你的日子越好过。

几乎所有美国食品,都带一点奶酪和奶油,甚至包括沙拉。你点任何东西,都可以选择不要奶酪,但是没有奶酪,许多菜就失去了口感和味道。习惯奶酪,能为你在美国饮食文化中开辟一片新天地。


  美国人可以年复一年,日复一日,早餐到晚餐,只吃这三种东西,三明治、比萨饼还有意粉,或者这三种东西的组合。比萨饼是大学里最便宜的食物。一般来说,组织群体活动的时候,主办方会提供免费比萨。
5. 室友合约
  许多学生会面临与室友的冲突。一份刚开始就达成的室友合约可以帮助你们减少误解,有效避免冲突的可能性。室友合约应该列出可能发生问题的情况,并且有解决方案针对不同问题。比如:

室友想让同性/异性朋友过夜,该如何处理?
房间的温度应该调在多少?
放音乐或看电视应该调到多大声?
清扫宿舍的时间表是什么?
每个室友的联系方式是什么?

  如果你对某方面有非常强烈的要求(比如,你想让房间温度低一些),那么你不要出于客气而说你无所谓。违背你真实感受,去妥协,长此以往会造成困扰。

  你们不可能预见所有问题。所以,如果有什么意想之外、不舒服的情况发生,不要忽略它们,坐等它们再次发生。不要给自己催眠:"这不是什么大事"。如果真
是什么大事,你应该可以很轻松的反映给你室友并解决掉。尝试和你室友私下交流一次,说一说你的感受,并听一听他的感受。事先询问室友的意见,并让他们帮助你。记住,大多数时候,误解是冲突之源。消除误解,冲突便烟消云散。

如果你们的冲突十分严重,那么去向你的宿舍管理员,或宿舍指导员,寻求帮助。
6. 教堂
  以下可能看起像非正统的建议,但是这和宗教信仰无关。教会一直欢迎新加入者。只要你带着一个开放的思维去参加教会活动,你会发现很多乐于助人的人。他们真诚的想帮助你,所以,别因为他们的善良,去占他们的便宜。我建议你多去教会、佛教协会组织的社会活动。但是,我不建议你去参加周日的布道会。因为,布道的内容很难理解,并且,演讲的主题对不了解基督教的人,甚是无聊。

  当然,教堂的成员会尝试向你传教,向你介绍上帝和耶稣。这些是你提高英语的好机会。大声诵读圣经,帮助你提高阅读理解和发音。如果你不信教,你可以把圣经当做纯粹的文学作品去阅读。

  如果你今后不想去教会了,直接说你任务繁重,他们不会为难你。

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